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Los Ghats de Varanasi

Los Ghats de Varanasi

Un ghat es una escalera de piedra que permite llegar al río, lago, estanque o piscina y son usadas por peregrinos y visitantes para llegar a dicho río, lago, estanque o piscina. La ciudad de Varanasi o Benarés, está ubicada en el estado de Uttar Pradesh, al noreste de India.

Varanasi, es por mucho la capital religiosa de la India y es esta ciudad la que tiene muchos ghats y que son un atractivo turístico para miles de personas que visitan la India y que buscan una paz interior. Para los hindúes morir en el rio que baña la ciudad de Varanasi es algo sagrado que les permite liberarse de una reencarnación eterna y purificar su alma.

En Varanasi encontramos poco más de cien ghats y que se encuentran a lo largo de la orilla del Ganges. Se puede recorrer alguno de ellos pero si se desea observar todos los ghats es preferible hacerlo en botes que son alquilados para este fin.

En el rio, los hindúes lo utilizan para bañarse a primeras horas de la mañana, también se puede observar gente lavando su ropa y pintores que bustan paisajes maravillosos llenos de colores, pero la verdadera finalidad son los motivos religiosos.

En este centenar de escaleras la gente despide a sus muertos al río mediante cremaciones, pero también la multitud llega al río para darse unos baños de purificación. Los visitantes pueden recorrer los ghats y observar las cremaciones pero se debe guardar silencio para respetar a los familiares del difunto y a su vez está prohibido el uso de cámaras fotográficas, aunque esto no es problema porque las imágenes que se observan quedarán grabadas en la memoria de cualquier visitante.

Si bien son muchos los ghats, son cuatro los que son los más admirados entre ellos, el ghat de Dasaswamedh, Adi Kwshava, Panchganga y Manikarnika.

El ghat de Manikarnika es considerado el más sagrado, ya que es el preferido por los devotos para las cremaciones de sus seres queridos, que han fallecido y les aseguran descanso eterno. Aquí traen a sus muertos los creyentes desde diferentes puntos del país y también de fuera.

El ghat de Dasaswamedh atrae a meditadores, practicantes de yoga, creyentes que llegan para su baño ritual para lavar sus pecados, a mendigos en busca de limosna y a intrépidos vendedores.

Todos los ghats son maravillosos lo único que se pide es respetar las costumbres locales.

Religiones en la India

Sin duda la India es la cuna de muchas de las religiones orientales como el Hinduismo, Jainismo, Budismo, entre otras.

Dentro de la gran variedad de religiones presentes en la India, las principales son:

  • Hindú, con un 80,5% de la población.
  • Islámica, con un 13,4% de la población.
  • Cristianismo, con un 2,3% de la población.
  • Sij, con un 1,9% de la población.
  • Budismo, Jainismo y Parsi, con un 1,9% e la población.

El Hinduismo:

El Hinduismo es una tradición religiosa en la que veneran variaso dioses. Brahma, es el principal dios considerado como la personificicación del absoluto creador del universo. La representación de Brahma se realiza con cuatro caras y cuatro brazos, reflejo de su omnipotencia.

La ética del hisduismo existen cuatro nociones básicas:

  • Aspirar a la virtud.
  • No violencia.
  • Sufrir por los otros.
  • La vida trasnmigrante.

Los libros sagrados del Hinduismo son los Vedas (conocimiento sagrado), que se componen de escrituras en sanscrito realizadas durante los años 3000 al 1000 a.C.

El Islamismo:

Su origen se encuentra en las enseñanzas del profeta Mahoma, fallecido en el 632 en la Meca. Todos adoran al mismo Dios, Alá, y donde su comunidad, Umma, no reconoce la diferenciación de clase, color o cultura.

El Cristianismo:

El Cristianismo llegó a la India el año 53, de manos del apóstol Santo Tomás y posteriormente de manos de los portugueses, con San Francisco Javier y misioneros católicos.

El Budismo:

Es una religión y filisofía basada en las enseñanazas de Siddartha Gautama, el Buda, que vivió en el Nepal entre 563 y 483 a.C. Fue desde allí que se propagó a la India y por toda Ásia Central y en la actualidad son cerca de 380 millones de seguidores.

El Jainismo:

Es una de las religiones más antiguas de la India y con el Busdismo, comparten la ausencia de la necesidad de un Dios.

El Sijismo:

Religión monoteísta fundada en los finales del siglo XV por el Gurú Nanak. Para el Sijismo, Dios no tiene forma y es eterno, creador del mundo y de los humanos y por eso debe ser adorado y querido.